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September 23, 2005

Filiberto Ojeda Ríos, leader of the clandestine revolutionary organization known as the Ejército Popular Boricua-Macheteros (EBP-Macheteros), may have been killed today by FBI agents in the town of Hormigueros, at a house where they had surrounded him for several hours.

At least one FBI agent and Ojeda’s wife, Beatriz Rosado Barbosa, were wounded and hospitalized following an earlier exchange of gunfire.

The confrontation seemed to be a restaging of the events of August 30, 1985, when over 400 federal agents descended on the homes of 15 pro-independence leaders, including Ojeda, allegedly to arrest them in connection with the legendary 1983 heist of $7.2 million from a Wells Fargo truck in Hartford, Connceticut. Ojeda exchanged gunfire with federal agents then, as well, claiming self-defense from a premeditated murder attempt. Three months later, he was acquitted on charges of resisting arrest by a Puerto Rican jury.

Soon thereafter, he returned underground and in 1992 was tried in absentia and convicted on charges of aggravated robbery and conspiracy to interfere with interstate commerce. He has remained on the FBI’s Most Wanted list ever since.

In addition to the Wells Fargo heist, the EPB-Macheteros became well known for the 1981 bombing of 11 National Guard planes at Muñiz Air Base destined for use against popular insurgents in El Salvador. The EPB-Macheteros and Ojeda himself have kept a low profile in recent years, occasionally releasing public statements to be read at patriotic events such as the celebration of the Grito de Lares, Puerto Rico’s uprising against Spanish colonialism on September 23, 1868 in the town of Lares.

In 1898, the Spanish crown transferred rule over Puerto Rico to the United States as a result of the so-called Spanish-American War. Puerto Rico has remained a colonial possession of the U.S. ever since.

The facts as well as the timing of the raid, which coincides with the 137th anniversary of the Grito de Lares, and the secrecy surrounding the events seem to corroborate the long-held belief that federal authorities have always been out to eliminate Ojeda. At the time of this writing, the site remains sealed off by the FBI, which is not allowing Ojeda’s lawyers or family members access.

Popular outrage and indignation at what seems to amount to nothing less than the cold-blooded assassination of someone who is considered a true patriot by all Puerto Ricans, regardless of political affiliation, has not hesitated to make itself felt. As of right now, one of San Juan’s main avenues remains completely blocked by spontaneous demonstrations.

What could well be a twenty-first century lynching, calculated to humiliate the all Puerto Ricans in the wake of the popular victory against the U.S. Navy in Vieques, at a time when colonialism in Puerto Rico is undergoing a severe structural crisis will not go unanswered. We call on all Puerto Ricans, all progressive peoples, and their allies and friends to denounce this apparent atrocity of the racist and warmongering U.S. government, and heed it as a wake-up call to demand genuine self-determination for the Puerto Rican people once and for all.

¡FILIBERTO… PRESENTE!

SOCIALIST FRONT OF PUERTO RICO, NEW YORK COMMITEE



23 de septiembre de 2005

Filiberto Ojeda Ríos, líder de la organización clandestina revolucionaria conocida como el Ejército Popular Boricua-Macheteros (EPB-Macheteros), fue asesinado hoy por agentes del FBI en el pueblo de Hormigueros, en una residencia donde lo tuvieron arrinconado por varias horas.

Por lo menos un agete del FBI y la esposa de Ojeda, Beatriz Rosado Barbosa, fueron heridos y hospitalizados tras un intercambio de fuego previo.

La confrontación aparentó ser la repetición de los eventos del 30 de agosto de 1985, cuando sobre 400 agentes federales descendieron sobre los hogares de 15 líderes independentista, incluyendo Ojeda, alegadamente para arrestarlos en conexión con el legendario robo de $7.2 millones de un camión de la compañía Wells Fargo en Hartford, Connecticut. Ojeda intercambió fuego con los agentes federales en aquel entonces también, reclamando actuar en defensa propia ante un intento premeditado de asesinato.

Poco después, Ojeda volvió al clandestinaje y en 1992 fue juzgado y convicto in absentia por cargos de robo agravado y conspiración para interferir con el comercio interestatal. Desde entonces, ha permanecido siempre en la lista de los más buscados por el FBI.

Además del robo a la Wells Fargo, al EPB-Macheteros se le atribuye la destrucción en 1981 de 11 aviones de la Guardia Nacional en la Base Muñiz, destinados para ser usados contra los insurgentes populares en El Salvador. En años recientes, el EPB-Macheteros y Ojeda han emitido declaraciones públicas para ser leídas en eventos como la celebración del Grito de Lares, la sublevación puertorriqueña contra el colonialismo español el 23 de septiembre de 1868.

En el 1898, la corona española transfirió control sobre Puerto Rico a los Estados Unidos como resultado de la llamada Guerra Hispanoamericana. Puerto Rico ha permanecido una posesión colonial de los Estados Unidos desde entonces.

Los hechos y la coincidencia de la muerte de Ojeda con el 137 aniversario del Grito de Lares, así como la secretividad que la rodea, tienden a corroborar que las autoridades federales han planeado eliminar a Ojeda desde hace años. Al momento de redactar estas líneas, el lugar de los hechos permanece acordonado por el FBI, el cual no está permitiendo acceso a los familiares y abogados de Ojeda.

La indignación popular ante lo que aparenta ser un asesinato político en sangre fría de quien es considerado un verdadero patriota por todos los puertorriqueños, irrespectivamente de su afiliación política, no ha tardado en sentirse. En estos momentos, una de las principales avenidas de San Juan se encuentra obstruída por manifestaciones espontáneas.

Lo que bien podría ser un linchamiento diseñado para humillar a todos los puertorriqueños, como venganza contra la victoria popular contra la Marina de los EE.UU. en Vieques, en un momento cuando el colonialismo en Puerto Rico atraviesa una profunda crisis estructural, tendrá su respuesta. Llamamos a todos los puertorriqueños, todas las personas progresistas y sus aliados a denunciar esta aparente atrocidad del gobierno racista y guerrerista de los EE.UU. y demandar la genuina auto-determinación y descolonización de Puerto Rico de una vez y por todas.

¡FILIBERTO… PRESENTE!

FRENTE SOCIALISTA, COMITÉ DE NUEVA YORK